FAQs About the Effects of the COVID-19 Pandemic on Immigration Issues

PUBLIC CHARGE

 – Question
If I receive free medical care, such as COVID-19 testing and treatment, will this affect my immigration application under the new public charge rule?

Answer
No. Under the recently passed Families First Coronavirus Response Act, non-citizens can receive certain emergency benefits related to COVID-19 medical care without it affecting their future immigration status. Remember that the new public charge rule does not apply to green card holders.

Additionally, USCIS announced that getting tested or seeking treatment for COVID-19 will not count against an immigrant under the new public charge rule. Receiving discounted care at a hospital or a clinic is also not listed as a public benefit under the rule. See USCIS’ announcement here.

-Question
Will receiving unemployment benefits affect my immigration petition under the public charge rule?

Answer
No. Unemployment benefits are considered an “earned benefit,” therefore, they should not be considered a negative factor when determining if someone is likely to become a public charge

CASH REBATE UNDER CARES ACT

-Question
I do not have a social security number, but I filed my taxes with an Individual Taxpayer Identification Number (ITIN), can I receive a rebate under the CARES Act?

Answer
No. Unfortunately, if you do not have a Social Security Number, you will not receive cash payments, even if some of your family members listed as dependents have valid Social Security Numbers.

-Question
Will I receive a rebate if I have a social security number but filed jointly with my spouse who only has an ITIN?

Answer
No. Couples filing jointly must both have been issued social security numbers that are valid for employment when they filed their tax return. However, there is an exception if one spouse filing jointly was in the armed forces last tax year.

If you are part of a household with mixed-status filers, (one has a social security number, the other an ITIN), you would likely need to file separately in order to claim the rebate for any eligible household members. However, if you do this you might become ineligible for Affordable Care Act subsidies that in the end might be larger than the amount you would get under the CARES Act. If you need more information on this topic please see NILC’s Policy brief here.

IMMIGRATION HEARINGS AND APPOINTMENTS

-Question
I have an upcoming immigration hearing. Do I still need to go?

Answer
Maybe not. According to the Department of Justice’s Executive Office for Immigration Review (EOIR), all hearings for individuals who are not detained scheduled through May 1, 2020, have been postponed. EOIR will automatically reschedule your hearing. Please make sure your address is up to date with the Court. You can change your address by sending this form to your local Court.

However, as we are all aware, the situation is changing constantly. While the Los Angeles Courts have been closed, some Courts are still operating throughout the rest of the country. For the most up to date information, please visit EOIR’s COVID-19 webpage here.

-Question
Do I need to appear for my biometrics appointment, green card interview, or naturalization ceremony with United States Citizenship and Immigration Services (USCIS)?

Answer
On March 25, 2020, USCIS announced that it was temporarily suspending in-person services at least through May 3 in order to help prevent the spread of COVID-19. This affects biometrics appointments, permanent residence interviews, asylum hearings, and naturalization ceremonies. Anyone needing emergency services should contact USCIS’s Contact Center at 1 (800) 375-5283.

USCIS indicated it would send notices to applicants and petitioners with scheduled appointments and naturalization ceremonies impacted by the extended closure. Appointments will be rescheduled when USCIS resumes normal services. USCIS asylum offices will send interview cancellation notices and automatically reschedule asylum interviews. If you’ve moved since you filed for your immigration benefit, you can change your address online here.

If you do not receive notice of your rescheduled appointment 90 days after USCIS offices reopen, you should contact USCIS Contact Center. Check to see if your local office has been reopened before reaching out to the USCIS Contact Center. You can check here.

-Question
What if I applied to renew my work authorization before USCIS offices closed, will it still be renewed?

Answer
Yes. According to USCIS, applicants who had an appointment scheduled with an Application Support Center after on March 18, 2020 or who have filed a Form I-765 (Application for Employment Authorization) extension will have their application processed using previously submitted biometrics.

You should contact USCIS’s Contact Center for any questions or concerns related to your current or pending work authorization documents.

ICE OPERATIONS & DETENTION CENTERS

-Question
Is U.S. Immigration and Customs Enforcement (ICE) still conducting enforcement operations and arrests?

Answer
Yes. On March 18, 2020, the agency indicated that it was temporarily adjusting its enforcement actions. The agency indicated that it would focus enforcement on individuals who are considered public safety risks and those subject to mandatory detention based on criminal grounds.

However, it is important to note that ICE’s statement did not completely rule out other enforcement operations. Instead, they indicated they will “exercise discretion” for enforcement operations for people who do not pose a safety threat pursuant to their criteria or who are not subject to detention based on criminal matters. For more up to date information on ICE operations you can go here.

-Question
Do I still have to show up to my ICE check-in?

Answer
Yes, likely modified. Please contact your local field office for more specific information of what that enforcement office’s procedure will be. You can find that contact information here.

-Question
Can I visit a loved one that is being held in an ICE detention facility

Answer
No. ICE has suspended social visitation at all detention facilities.

En Español

CARGA PÚBLICA

-Pregunta

¿Si recibo cuidados médicos gratuitos, tales como pruebas y tratamientos por el COVID19, afectaría mi aplicación de inmigración bajo la nueva regla sobre carga pública?

 Respuesta

No. Bajo la reciente y aprobada Acta de Familias Primero en Respuesta al Coronavirus, los no ciudadanos pueden recibir ciertos beneficios de emergencia relacionados al cuidado médico por el COVID19 sin afectar su futuro estado migratorio.  Recuerde que la nueva regla de carga pública no aplica a las personas que tienen tarjeta de residencia permanente.

Adicionalmente, USCIS anunció que hacerse pruebas y buscar tratamientos para el COVID19 no contaran en contra de un inmigrante bajo la nueva regla de carga pública. Recibir descuentos por cuidados médicos en un hospital o clínica tampoco esta listado como beneficio público bajo la regla.  Vea el anuncio de USCIS aquí.

-Pregunta

¿Si recibo beneficios de desempleo, afecta mi petición de inmigración bajo la regla de carga pública?

Respuesta

No. Los beneficios de desempleo son considerados un “beneficio ganado” y por lo tanto no serán considerados como un factor negativo al determinar si alguien se pueda convertir en carga pública.

REEMBOLSO EN EFECTIVO BAJO LA LEY DE CUIDADOS

-Pregunta

No tengo número de seguro social, pero yo presenté mi declaración de impuestos con el Número de Identificación Individual del Contribuyente (ITIN) ¿Puedo recibir el reembolso bajo la ley de Cuidados?

 Respuesta

No. Desafortunadamente, si usted no tiene número de seguro social, no recibirá pago en efectivo, aunque algunos de sus miembros en la familia puestos como dependientes tengan número de seguro social válido.

-Pregunta

¿Voy a recibir el reembolso si yo tengo un número de seguro social, pero presenté la declaración de impuestos en conjunto con mi cónyuge que tiene solamente el ITIN?

Respuesta

No. Las parejas que presentaron su declaración de impuestos en conjunto tienen que ambos tener un número de seguro social que sea válido para trabajar en el momento que presentaron su declaración de impuestos. Sin embargo, hay una excepción si uno de los cónyuges que hizo su declaración en conjunto perteneció a las fuerzas armadas en el pasado año fiscal.

Si usted es parte de un hogar con declarantes mixtos (uno tiene número de seguro social y otro tiene ITIN), es probable que necesite presentrar impuestos por separado para poder reclamar el reembolso de cualquiera de los miembros elegibles de la familia. Sin embargo, si usted lo hace, podría no ser elegible para los subsidios del programa de Cuidado de Salud a Bajo Precio(Affordable Care Act) y que al final pueda que la cantidad sea mayor que lo que recibiría bajo la ley de CUIDADO.  Si necesita más información sobre ese tema, por favor vea el resumen de la Póliza NILC aquí.

CITAS Y AUDIENCIAS DE INMIGRACION

-Pregunta

Tengo una próxima audiencia con inmigración. ¿Necesito ir?

Respuesta

Quizás no. Según la Oficina Ejecutiva para Revisión de Inmigración del Departamento de Justicia, todas las audiencias programadas hasta mayo 1, 2020 de personas que no estén bajo detención, han sido pospuestas. EOIR automáticamente va a reprogramar su audiencia. Por favor asegúrese que su dirección esté actualizada con el Tribunal.  Usted puede cambiar su dirección enviando esta forma a su Tribunal local.

Sin embargo, como ya todos sabemos, la situación está cambiando constantemente. Mientras que los Tribunales de Los Ángeles han sido cerrados, algunos de los Tribunales están operando a través del resto del país. Para una información más actualizada, por favor visite la página de EOIR’s COVID19 aquí.

-Pregunta

¿Necesito ir a mi cita para tomar las huellas digitales, entrevista para la residencia permanente o la ceremonia para la naturalización con el Servicio de Inmigración y Ciudadanía de los Estados Unidos (USCIS)?

Respuesta

El 25 de marzo del 2020, USCIS anunció que iba a suspender temporalmente los servicios en persona hasta por lo menos el 3 de mayo para ayudar a prevenir la propagación del COVID19. Esta medida afecta las citas para las huellas digitales, las entrevistas para la residencia permanente, audiencias de asilo y las ceremonias de naturalización. Cualquiera que necesite servicios de emergencia, debe llamar al Centro de Contacto del USCIS al 1(800)375-5283.

USCIS indicó que enviará notificaciones a los aplicantes y peticionarios con las citas programadas y las ceremonias de naturalización impactadas por el cierre extendido. Las citas serán reprogramadas cuando USCIS reanude los servicios normales. Las oficinas de asilo enviarán las notificaciones de entrevistas canceladas y automáticamente reprogramará la entrevista de asilo.  Si usted se cambió de domicilio desde que presentó para obtener beneficios de inmigración, usted puede cambiar su dirección en línea aquí.

Si usted no recibe notificación de su cita reprogramada dentro de 90 días después de que las oficinas del USCIS abran, usted debe contactarse con el Centro de Contacto del USCIS . Verifique primero si la oficina local ya esté abierta antes de llamar al Centro de Contacto del USCIS. Usted puede verificar aquí.

-Pregunta

¿Si apliqué para renovar mi autorización de trabajo antes que las oficinas del USCIS cerraran, la renovarán?

Respuesta

Si. Según el USCIS, los aplicantes que tienen citas programadas con el Centro de Soporte de Aplicaciones después del 18 de marzo del 2020, o quien haya presentado el formulario de extensión I-765 (Aplicación para Autorización de Trabajo) tendrá su aplicación procesada usando las huellas digitales anteriormente enviadas.

Usted puede contactarse con el Centro de Contacto del USCIS para preguntas o alguna preocupación relacionado con sus documentos de autorización de trabajo pendientes o actuales.

OPERATIVOS DE ICE Y CENTRO DE DETENCIONES 

-Pregunta

¿El programa de Inmigración y Control de Aduanas de los Estados Unidos (ICE) todavía conduce operativos de ejecuciones y arrestos?

Si. El 18 de marzo del 2020, la agencia indicó que estaba ajustando temporalmente sus acciones de ejecuciones.  La agencia indicó que enfocará ejecuciones en individuos que son considerados un riesgo para la seguridad pública y a aquellos que están sujetos a una detención obligatoria basado por motivos penales.

Aun así, es importante notar que la declaración de ICE no descartó por completo otras operaciones de ejecuciones. En su lugar, ellos indicaron que “ejercitarán discreción” en los operativos de ejecuciones a las personas que no sean una amenaza pública según su criterio o el individuo que no esté sujeto a detención basado en asuntos penales. Para más información actualizada sobre los operativos de ICE, usted puede ir aquí.

-Pregunta

¿Todavía tengo que presentarme a mi registro con ICE?

Respuesta

Si, probablemente modificada. Por favor contáctese con su oficina local para más información específica sobre cuál será el procedimiento de esa oficina de ejecución. aquí

-Pregunta

¿Puedo visitar a un ser querido que ha sido retenido en el centro de detenciones de ICE?

Respuesta

No. ICE ha suspendido las visitas sociales en todos sus centros de detenciones.