FAQs — Restraining Orders for Elder Abuse during the COVID-19 Pandemic

-Question

What is an elder or dependent adult abuse restraining order?

Answer

The law protects elders and dependent adults from being abused by allowing them to petition for a restraining order under Welfare and Institutions Code § 15657.03.    A restraining order may be needed if someone is hurting you either physically or emotionally, stealing from you, neglecting you, or taking advantage of you.

-Question

Who can ask for an elder or dependent adult abuse restraining order?

Answer

You can ask the court for this type of restraining order if you are an “elder” or a “dependent adult.”  An “elder” is anyone 65 years of age or older.  A “dependent adult” is anyone between the ages of 18-64 years of age with physical or mental limitations that restrict their ability to carry out normal activities or protect their own rights, such as persons with developmental or mental disabilities.

-Question

Can someone else ask for an elder or dependent adult abuse restraining order on my behalf?

Answer

Yes.  A petition may be brought on your behalf by a conservator or trustee, an attorney-in fact acting within the authority of a power of attorney, a person appointed as guardian ad litem, any other person legally authorized to seek relief, or in certain cases, the county adult protective services agency.  The court may appoint a guardian ad litem to contact the elder or dependent adult to determine their best interests.

-Question

What are examples of abuse?

Answer

Examples of abuse include: physical abuse; emotional or mental abuse; financial abuse; neglect or abandonment; isolation; any other treatment resulting in physical harm or pain or mental suffering; or withholding by a caregiver of basic things or services you need so you will not suffer physically, mentally or emotionally.  You do not have to suffer from physical abuse to ask for and be granted a restraining order.

-Question

What can I ask the restraining order to do for me?

Answer

You can ask that the restraining order prohibit the restrained person from contacting you or coming near you, stay away from your home and work, move out of your house, and not have a gun.   You may also ask the court to consider any other specific requests that you may have.

-Question

Can I ask the judge to order the restrained person to attend classes or receive treatment?

Answer

Yes.  After a hearing, the judge may, if appropriate, order the abuser to participate in mandatory clinical counseling or anger management courses provided by a counselor, psychologist, psychiatrist, therapist, clinical social worker, or other licensed mental or behavioral health professional.

-Question

Do I have to be related to the restrained person?

Answer

No.  You can seek an elder or dependent adult abuse restraining order against anyone who is abusing you, whether they are related to you or not.

-Question

What effect does a restraining order have against the restrained person?

Answer

After a restraining order is granted by the court and served on the restrained person, the restrained person must comply with the terms of the order.  The restraining order goes into a statewide computer system which allows law enforcement officers in California to see the restraining order.  If the restrained person violates any terms of the order, the protected person should call the police to report the violation and for help with enforcing the order.  Violation of the order may subject the restrained person to criminal charges, including jail time and fines.

-Question

Are there fees or costs associated with filing an elder abuse restraining order in Orange County?

Answer

No, there are no filing or court fees to request a restraining order.  However, please note that the court has the authority to award a prevailing party their court costs and attorney’s fees, if any.

-Question

What is the process of applying for an elder abuse restraining order?

Answer

You will complete and file the applicable court forms to tell the judge what orders you want and why.  The judge will review your forms and decide whether to issue a temporary restraining order (TRO) that same day or by the next business day.  You will receive a hearing date to come to court in about 3 weeks, and if you were granted a temporary restraining order (TRO) it will last until the hearing.  Prior to the hearing, the restrained person needs to be served with all the court papers and has a right to file a response to explain his or her side of the story.  At the hearing, the court will decide whether to grant a “permanent” order.

-Question

How long does the restraining order last?

Answer

If the court grants you a TRO, it will last about 3 weeks until your hearing date.  If your court date is continued, the court may grant an extension of the TRO.  If you are granted a “permanent” order at the hearing, it typically lasts 3 to 5 years and can be renewed prior to its expiration.

-Question

If I do not qualify for an elder or dependent adult abuse restraining order, are there other types of orders that I can ask for?

Answer

Yes.  If the court denies your request or if you do not qualify as an elder or dependent adult, you can ask the court for a domestic violence restraining order if the restrained person is a family member or someone with whom you were involved romantically.  Another type of restraining order that you might qualify for is a civil harassment restraining order, which can be used against neighbors, roommates, coworkers, or more distant family members.

-Question

Since the Orange County Superior Court is closed to the public during the COVID-19 pandemic, how can I ask the court for an elder or dependent adult abuse restraining order?

Answer

Currently, the Orange County Superior Court is closed to the public due to the pandemic, however the court remains available for requests for Elder Abuse Temporary Restraining Orders.  You may submit requests electronically by emailing your petition/forms to EATRO@occourts.org.  The Court’s Self-Help Center has a packet which contains the applicable forms at https://www.occourts.org/self-help/formpackets/forms/SHC-DV-02.pdf.  Once your papers are reviewed by the court, the order will be sent to you via email and certified copies will be mailed.

-Question

Where can I get additional help?

You may contact Community Legal Aid SoCal at (714) 571-5200 for additional information and assistance.  The Orange County Superior Court’s Self-Help Center is also available to assist by phone at (657) 622-8511.

En Español

Orden de Restricción de Preguntas Frecuentes en Casos de Abuso de Ancianos

-Pregunta

¿Qué es una orden de restricción de abuso de adultos mayores o dependientes?

Respuesta

La ley protege a los ancianos y adultos dependientes de ser abusados al permitirles solicitar una orden de restricción bajo el Código de Bienestar e Instituciones n.o  15657.03. Una orden de restricción puede ser necesaria si alguien te está lastimando física o emocionalmente, robando de ti, descuidándolo o aprovechándose de ti.

-Pregunta

¿Quién puede solicitar una orden de restricción de abuso de adultos mayores o dependientes?

Respuesta

Puede pedir al tribunal este tipo de orden de restricción si es un “anciano” o un “adulto dependiente”.  Un “mayor” es cualquier persona de 65 años de edad o más.  Un “adulto dependiente” es cualquier persona entre las edades de 18-64 años de edad con limitaciones físicas o mentales que restringen su capacidad para llevar a cabo actividades normales o proteger sus propios derechos, tales como personas con discapacidades del desarrollo o mentales.

-Pregunta

¿Puede otra persona pedir una orden de restricción de abuso de adultos mayores o dependientes en mi nombre?

Respuesta

Sí.  Una petición puede ser presentada en su nombre por un conservador o fideicomisario, un abogado de hecho que actúa dentro de la autoridad de un poder legal, una persona designada como tutor ad litem, cualquier otra persona legalmente autorizada para buscar alivio, o en ciertos casos, la agencia de servicios de protección para adultos del condado. El tribunal puede designar  a un tutor ad litem  para ponerse en contacto con el adulto mayor o dependiente para determinar sus mejores intereses.

-Pregunta

¿Cuáles son los ejemplos de abuso?

Respuesta

Algunos ejemplos de abuso son: abuso físico; abuso emocional o mental; abuso financiero; abandono o abandono; aislamiento; cualquier otro tratamiento que resulte en daño físico o dolor o sufrimiento mental; o retener por un cuidador de cosas o servicios básicos que usted necesita para que no sufra física, mental o emocionalmente.  Usted no tiene que sufrir de abuso físico para pedir y ser concedido una ordende restricción.

-Pregunta

¿Qué puedo pedir a la orden de restricción que haga por mí?

Respuesta

Usted puede pedir que en la orden derestricción prohibir a la persona restringida de ponerse en contacto con  usted  o  acercarse a usted,,  mantenerse alejado de su casa y el trabajo, mudarse de su casa, y no tener un arma. También puede pedir al tribunal que considere cualquier otra solicitud específica que puedatener.

-Pregunta

¿Puedo pedir al juez que ordene a la persona restringida que asista a clases o reciba tratamiento?

Respuesta

Sí.  Después de una audiencia, el juez puede, si es apropiado, ordenar al abusador que participe en cursos obligatorios de consejería clínica o manejo de la ira proporcionados por un consejero, psicólogo, psiquiatra, terapeuta, trabajador social clínico u otro profesional de salud mental o conductual con licencia.

-Pregunta

¿Tengo que estar relacionado con la persona restringida?

Respuesta

No.  Puedes buscar una orden de restricción de abuso de adultos mayores o dependientes contra cualquier persona que esté abusando de ti, esté relacionada contigo o no.

-Pregunta

¿Qué efecto tiene una orden de restricción contra la persona restringida?

Respuesta

Después de que una orden de restricción es otorgada por el tribunal y sercumplida a la persona restringida, la persona restringida debe cumplir con los términos de la orden. La orden de restricción entra en un sistema informático estatal que permite a los agentes de la ley en California ver la orden de restricción.  Si la persona restringida viola los términos de la orden, la persona protegida debe llamar a la policía para denunciar la violación y para obtener ayuda para hacer cumplir la orden.  La violación de la orden puede someter a la persona sujeta a cargos penales,incluyendo la pena decárcel y multas.

-Pregunta

¿Hay cargos o costos asociados con la presentación de una orden de restricción de abuso de ancianos en el Condado de Orange?

Respuesta

No, no hay tasas de presentación o judiciales para solicitar una orden de restricción.  Sin embargo, tenga en cuenta que el tribunal tiene la autoridad para otorgar a una parte que prevalezca sus costos judiciales y honorarios de abogado, si los hubiera.

-Pregunta

¿Cuál es el proceso de solicitar una orden de restricción de abuso deancianos n?

Respuesta

Usted completará y presentará los formularios de la corte aplicables para decirle al juez qué órdenes desea y por qué.  El juez revisará sus formularios y decidirá si emite una orden de restricción temporal (TRO) ese mismo día o para el siguiente día hábil.  Recibirá una fecha de audiencia para acudir a la corte en aproximadamente 3 semanas, y si se le concedió una orden de restricción temporal(TRO))  durará hasta la audiencia.  Antes de la audiencia, la persona restringida necesita ser notificada con todos los documentos de la corte y tiene derecho a presentar una respuesta para explicar su versión de la historia.  En la audiencia, el tribunal decidirá si concede una orden “permanente”.

-Pregunta

¿Cuánto dura la orden de restricción?

Respuesta

Si el tribunal le concede un TRO, durará aproximadamente 3 semanas hasta la fecha de su audiencia.  Si su fecha de la corte continúa, el tribunal puede otorgar una extensión del TRO.  Si se le concede una orden “permanente” en la audiencia, normalmente dura de 3 a 5 años y se puede renovar antes de su vencimiento.

-Pregunta

Si no califico para una orden de restricción de abuso de adultos mayores o dependientes, ¿hay otros tipos de órdenes que puedo solicitar?

Respuesta

Sí.  Si el tribunal niega su solicitud o si usted no califica como un adulto mayor o dependiente, puede solicitar al tribunal una orden de restricción de violencia doméstica si la persona restringida es un miembro de la familia o alguien con quien estuvo involucrado románticamente.  Otro tipo de orden de restricción para la que podría calificar es una orden de restricción de acoso civil, que se puede usar contra vecinos, compañeros de cuarto, compañeros de trabajo o familiares más distantes.

-Pregunta

Dado que el Tribunal Superior del Condado de Orange está cerrado al público durante la pandemia COVID-19, ¿cómo puedo pedir al tribunal una orden de restricción de abuso de adultos mayores o dependientes?

Respuesta

Actualmente, el Tribunal Superior del Condado de Orange está cerrado al público debido a la pandemia, sin embargo, el tribunal sigue estando disponible para las solicitudes de órdenes de restricción temporal de abuso de ancianos.  Puede enviar solicitudes electrónicamente enviando su petición/formularios por correo electrónico a  EATRO@occourts.org.  El Centro de Autoayuda del Tribunal tiene un paquete que contiene los formularios aplicables en  https://www.occourts.org/self-help/formpackets/forms/SHC-DV-02.pdf.  Una vez que sus documentos sean revisados por el tribunal, el pedido se le enviará por correo electrónico y se enviarán copias certificadas por correo.

-Pregunta

¿Dónde puedo obtener ayuda adicional??

Puede comunicarse con Community Legal Aid SoCal al (714) 571-5200 para obtener información y asistencia adicional.  El Centro de Autoayuda del Tribunal Superior del Condado de Orange también está disponible para ayudar por teléfono al (657) 622-8511.